Preguntas Frecuentes

¿Cuáles son los síntomas del cáncer gástrico?

Los síntomas del cáncer gástrico pueden ser:

  • Malestar desconocido en el abdomen, por encima del ombligo.
  • Gastritis severa y persistente.
  • Acidez constante, indigestión o eructos, con y sin ingesta de alimentos.
  • Dificultad para tragar.
  • Sensación de llenura, incluso después de una comida pequeña.
  • Náuseas y/o vómitos con o sin sangre.
  • Sangre en las heces (pueden parecer negras y con olor fétido).
  • Falta de apetito.
  • Pérdida de peso sin razón aparente.
  • Recuento bajo de glóbulos rojos (anemia).

Lee más aquí: Síntomas del cáncer gástrico.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer gástrico?

Los principales tratamientos para el cáncer de estómago son:

  • Cirugía.
  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.
  • Terapia biológica.

Lee más acerca de éstos procedimientos en: Tratamiento para el cáncer gástrico.

¿Cuáles son las causas del cáncer gástrico?

Las probabilidades de padecer cáncer de estómago aumentan cuando la persona tiene uno o más factores de riesgo. Sin embargo, no se conoce con exactitud cómo esos factores hacen que las células del tejido estomacal se tornen cancerosas.

La Sociedad Americana contra el Cáncer ha investigado algunos cambios en el revestimiento del estómago que podrían ser precancerosos. Lee aquí cuáles son.

¿Cuáles son los tipos de cáncer gástrico?

De acuerdo con Lauren[1] el cáncer se puede clasificar en dos tipos:

Tipo intestinal.

  • Predominante en regiones con elevada incidencia de cáncer gástrico, en pacientes de mayor edad y es más dependiente de factores ambientales.
  • Corresponde a los carcinomas gástricos bien o moderadamente diferenciados, mejor delimitados, más compactos.
  • Está asociado con gastritis crónica y su diseminación es de preferencia hematógena.

Tipo difuso.

  • Diagnóstico en pacientes jóvenes, sin historia de gastritis.
  • Corresponde a la variedad infiltrativa.
  • Son carcinomas mal diferenciados, con células poco cohesionadas y su diseminación es linfática.
[1] LAUREN, P., (1965). “The Two Histological main types of gastric carcinoma. Diffuse and so-called Intestinal type carcinoma: an attempt at histoclinical classification”, Acta Patho Microbiol Scand.

¿Cuáles son las etapas del cáncer de estómago?

Una vez diagnosticado el cáncer de estómago es necesario determinar en qué etapa se encuentra. En general existen cinco etapas que van desde 0 a IV. La etapa se establece mediante el sistema de clasificación de “tumores, ganglios y metástasis” (TNM, por sus siglas en inglés).[2]

Por lo tanto, las etapas del cáncer se derivan del sistema de clasificación TNM:

 T: Información del tumor primario.

 N: Diseminación a los ganglios linfáticos regionales (cercanos).

 M: Metástasis (diseminación a otras partes del cuerpo).

Asimismo, cada uno de los apartados tiene una subcategoría que ayuda a definir el cáncer con el mayor detalle posible:

(T) Tumor primario: Define qué tan profunda es la invasión del tumor a la pared del estómago y cuán cercano está a los órganos y se clasifica en:

  • TX: Tumor primario, no se puede evaluar por falta de información disponible.
  • T0: No hay evidencia de tumor primario.
  • T1: Diseminación a las capas internas del estómago (lámina propia, mucosa muscular o submucosa).
  • T2: Crecimiento a la muscular propia.
  • T3: Extensión a la subserosa.
  • T4: Extensión a todas las capas del estómago y a la serosa. Posible invasión a órganos vecinos.
  • T4a: Crecimiento a la serosa.
  • T4b: Crecimiento a través de la pared del estómago y a los órganos adyacentes.

(N) Ganglios Linfáticos Regionales: Es cuando el tumor ha invadido los ganglios linfáticos cercanos, lo que es un signo de que el cáncer se ha dispersado a partir del tumor original en el estómago y, por ende, puede llegar a invadir otras partes del cuerpo. Se clasifica así:

  • NX: No se puede evaluar, pues la información no está disponible.
  • N0: Sin metástasis a los ganglios linfáticos regionales.
  • N1: Se ha diseminado a uno o dos ganglios linfáticos cercanos.
  • N2: Extensión a 3-6 ganglios linfáticos cercanos.
  • N3: Extensión a 7 o más ganglios linfáticos cercanos.
  • N3a: 7-15 ganglios linfáticos cercanos.
  • N3b: 16 o más ganglios linfáticos.

(M) Metástasis a Distancia: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo y se clasifica en:

  • M0: No se ha diseminado.
  • M1: Hay diseminación.

Entonces, de acuerdo con ese sistema y basado en la siguiente tabla, el médico realiza una evaluación y determina en qué etapa se encuentra el cáncer.

etapas

[2] López, Ospina, et al., (2009). “Guía Clínica Cáncer Gástrico”, Asociación Colombiana de Cirugía. Recuperado de: http://www.ascolcirugia.org/guiasCirugia/cancer%20gastrico.pdf

¿Cuál es el tiempo de vida estimado para una persona con cáncer gástrico?

El tiempo de sobrevida para una persona diagnosticada con cáncer de estómago depende de su condición específica. Las tasas de supervivencia discuten el pronóstico de forma estándar, pero no pueden predecir lo que le sucederá a un paciente en particular, ya que muchos factores pueden afectar el pronóstico de la persona, como su estado de salud general, el tratamiento recibido, la ubicación del cáncer y cuán bien responde este al tratamiento.

Hoy por hoy, Colombia no cuenta con datos estadísticos exactos de sobrevida en comparación con otros tipos de cáncer. Sin embargo, el estudio CONCORD-2[3] sobre las cifras de supervivencia global al cáncer, da una estimación aproximada de los últimos registros consolidados para Colombia entre 2005 y 2009.

La sobrevida de los pacientes con cáncer gástrico a 5 años es de 16%, por lo tanto, es el que registra las tasas más bajas de supervivencia, muy por debajo a las probabilidades de sobrevida de quienes tienen cáncer de próstata (78%), mama (76%), cuello uterino (59%), colon y recto (43%).

[3]CONCORD-2”. Revista Médica The Lancet. recuperado de: http://www.ncri.ie/sites/ncri/files/pubs/papers/Globalsurveillance_CONCORD2.pdf

¿Cómo curar el cáncer gástrico?

El cáncer de estómago se puede curar o tratar dependiendo de la etapa del mismo y las condiciones generales del paciente. Es trascendental que un equipo médico de diferentes especialidades participe en los planes para tratar su cáncer. La Sociedad Americana contra el Cáncer señala que es posible que este equipo de médicos incluya:

  • Un gastroenterólogo: Médico especializado en el tratamiento de las enfermedades del sistema digestivo.
  • Un cirujano oncólogo: Médico que trata el cáncer con cirugía.
  • Un médico oncólogo: Médico que trata el cáncer con medicinas, como quimioterapia.
  • Un oncólogo especialista en radiación: Médico que trata el cáncer con radioterapia.

Antes de iniciar el tratamiento es esencial comprender el objetivo de este: Si procura curar el cáncer o mitigar los síntomas de él. Si no es posible conseguir una cura, el tratamiento debe ir dirigido a mantener el cáncer bajo control. Los principales tratamientos para el cáncer de estómago son:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia biológica

Lee más acerca de éstos procedimientos en: Tratamiento para el cáncer gástrico.

¿Cómo prevenir el cáncer de estómago?

De acuerdo con la Sociedad Americana contra el Cáncer no existe forma segura de prevenir el cáncer de estómago, sin embargo, hay medidas que se pueden tomar para reducir el riesgo de padecerlo.

Alimentación, nutrición, peso corporal y actividad física. Una alimentación rica en frutas (especialmente las cítricas), ensaladas y verduras frescas pueden disminuir el riesgo de cáncer de estómago. También se puede optar por panes, pastas y cereales de granos enteros (productos integrales) en lugar de granos refinados, así como comer pescado, aves o habas en lugar de carnes rojas y procesadas.

Se recomienda mantener un peso corporal saludable y balancear el consumo de calorías con actividad física, esto no sólo mitiga el riesgo de contraer cáncer de estómago sino otros tipos de cáncer.

Evitar el consumo de tabaco. El uso del tabaco aumenta el riesgo de cáncer de estómago proximal (en la sección del estómago más cercana al esófago), y de muchos otros tipos de cáncer. En Estados Unidos el tabaco es el responsable de aproximadamente una tercera parte de todas las muertes por cáncer.

Tratamiento de la infección con H Pylori. Como lo mencionamos en la entrada ¿Qué es el cáncer gástrico y quién lo puede padecer? La infección prolongada con la bacteria Helicobacter Pylori puede ser un factor de riesgo para contraer cáncer de estómago. Por lo tanto, la Sociedad Americana contra el Cáncer concuerda que administrar antibióticos a las personas infectadas con H pylori puede reducir el riesgo de cáncer de estómago. Sin embargo, se necesitan más estudios para asegurarse de que ésta es la manera de prevenir el cáncer de estómago en las personas infectadas con H pylori.

Uso de aspirina. El uso de aspirina u otros antiinflamatorios como el ibuprofeno o naproxeno podrían reducir el riesgo de padecer cáncer de estómago. No obstante, los médicos no recomiendan tomar rutinariamente agentes antiinflamatorios no esteroides específicamente para prevenir el cáncer de estómago.

Lee más en la sección de ¿Se puede prevenir el cáncer de estómago? De la Sociedad Americana contra el Cáncer.

¿Cómo cuidar de una persona con cáncer?

Actualmente, muchos pacientes con cáncer reciben parte de su atención en casa, pues cada vez hay más tratamientos que no requieren que la persona esté en el hospital. En estos casos la atención para con el paciente puede ser brindada por un familiar o una persona cercana al círculo familiar. Si eres el cuidador de un paciente debes saber que eres parte importante en la mejora de su salud y calidad de vida. Las tareas pueden incluir ayudarlo a tomar medicinas, acompañarlo en visitas médicas, asistirlo en la alimentación, brindar apoyo emocional y espiritual, entre otros*.

Es importante que la familia se encuentre preparada para afrontar algunos cambios en el paciente:

  • Aspecto
  • Personalidad o ánimo
  • Memoria
  • Sueño
  • Apetito o necesidades de nutrición.

La familia deberá preguntarle al médico si necesitan poner especial atención a estos cambios y qué hacer al respecto.

La información anterior ha sido recuperada del Instituto Nacional del Cáncer. Lee más aquí:

http://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/familia-y-amigos

http://www.cancer.gov/espanol/cancer/cancer-avanzado/cuidadores/planificacion

El cáncer en cifras

De acuerdo con el Observatorio Nacional de Salud, en Colombia el cáncer de estómago es el cuarto con mayor incidencia. Para el 2014 se reportaron los siguientes casos:

  1. Próstata: 11.949 nuevos casos
  2. Colón y recto: 11.181
  3. Seno: 10.135
  4. Estómago:118
  5. Linfoma No Hodking: 4.092.

Las cifras de mortalidad por cáncer del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), muestran que el cáncer gástrico es el que más muertes ha causado por padecimientos oncológicos entre el 2009 y el 2015:

  1. Cáncer gástrico: 32,640 descensos
  2. Pulmón: 28,881
  3. Colón y recto: 20,166
  4. Próstata: 18,824
  5. Seno: 17,440.

Además, el cáncer gástrico tiene una tendencia creciente de fallecimientos desde el 2009 al 2015:

  • 2009: 4,453 descensos
  • 2010: 4,526
  • 2011: 4,509
  • 2012: 4,650
  • 2013: 4,818
  • 2014: 4,850
  • 2015: 4,834. *

* Las cifras de 2015 son preliminares.

Según el Quinto Informe del Observatorio Nacional de Salud (2015) los fallecimientos por género por cáncer gástrico en 2014 fueron en:

  • Mujeres: 1.358 descensos
  • Hombres: 2.760.

Y de acuerdo con esta misma fuente, la mayoría de nuevos casos de cáncer gástrico se detectaron en personas entre 20 y 44 años.

Las tasas de supervivencia* a cinco años por tipo de cáncer, entre el 2005 y 2009, son:

  • Próstata: 78.6%
  • Seno: 1%
  • Cuello uterino: 59.3%
  • Colon y recto: 43.3%
  • Estómago: 6%
  • Pulmón: 9.0%

Estas son cifras para adultos entre 15 y 99 años de ambos sexos.

*Fuente: CONCORD-2.